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CHAPITRE VIII. Villeset Villages , ponts, grands chemins, etc. Mais si le clergé a défriché l'Europe sauvage, il a aussi multiplié nos hameaux, accru et embelli nos villes. Divers quartiers de Paris, tels, par exemple, que ceux de Sainte-Geneviève et de Saint-Germain-l'Auxerrois se sontélevés en partie aux frais des abbayes du même nom (1). En général, par-tout où il se trouvoit un monastère, là se formoit un village : la Chaise-Dieu , Abbeville , et plusieurs autres lieux portent encore dans leurs noms la marque de leur origine. La ville de Saint-Sauveur, au pied du MontCassin , en Italie, et les bourgs environnans sont l'ouvrage des religieux de S. Benoît. A Fulde, à Mayence, dans tous les cercles ecclésiastiques de l'Allemagne; en Prusse, en Pologne, en Suisse , en Espagne, en Angleterre, une foule de cités onteu, pour fondateurs, des ordres monastiques ou militaires. Les villes qui sont sorties le plutôt de la Barbarie, sont celles mêmes qui ont été soumises à des princes ecclésiastiques. L'Europe doit la moitié de ses monumens et de ses fondations utiles, à la munificence des cardinaux, des abbés et des évêques.

(1) Hist. de la ville de Paris.

Mais on dira peut-être que ces travaux n'attestent que la richesse immense de l'église.

Nous savons qu'on cherche toujours à atténuer les services : l'homme hait la reconnoissance. Le clergé a trouvé des terres incultes ; il y a fait croître des moissons. Devenu opulent par son propre travail, il a appliqué ses revenus à des monumens publics. Quand vous lui reprochez des biens si nobles, et dans leur emploi et dans leur source, vous l'accusez à-la-fois du crime de deux bienfaits.

L'Europe entière n'avoit ni chemins ni auberges ; ses bois étoient remplis de voleurs et d'assassins, ses loix étoient impuissantes, ou plutôt il n'y avoit point de loix : la religion seule, comme une grande colonne, au milieu des ruines gothiques , offroit des abris , et un point de communication aux hommes.

Sous la seconde race de nos rois , la France étant tombée dans l'anarchie la plus profonde, les voyageurs étoient arrêtés, dépouillés et massacrés aux passages des rivières. Des moines habiles et courageux entreprirent de remédier à ces maux. Ils formèrent entre eux une compagnie sous le nom d'Hospitaliers pontifes ou faiseurs de ponts. Ils s'obligeoient, par leur institut, à prêter main-forte aux voyageurs, et à réparer les chemins publics, à construire des ponts , et à loger les étrangers dans des hospices, qu'ils élevèrent au bord des

rivières. Ils se fixèrent d'abord sur la Durance, dans un endroit dangereux, appelé Maupas ou Mauvais-pas, et qui, grace à cès généreux moines, prit bientôt le nom de Bon-Pas , qu'il porte encore aujourd'hui. C'est cet ordre qui a bâti le pont du Rhône, à Avignon. On sait que les messageries et les postes , perfectionnées par Louis XI, furent d'abord établies par l'université de Paris.

Sur une rude et haute montagne d'Auvergne , couverte de neige et de brouillards pendant huit mois de l'année, on apperçoit un monastère , bâti vers l'an 1120, par Alard, vicomte de Flandres. Ce seigneur, revenant d'un pélerinage , fut attaqué dans ce lieu par des voleurs ; il fit you , s'il se sauvoit de leurs mains, de fonder, dans ce désert, un hôpital pour les voyageurs, et de chasser les brigands de la montagne. Etant échappé au péril , il fut fidèle à ses engagemens, et l'hôpital d'Albrac ou d’Aubrac s'éleva in loco horroris et vastae solitudinis , comme le porte l'acte de fondation. Alard y établit des prêtres pour le service de l'église, des chevaliers hospitaliers pour escorter les voyageurs, et des dames de qualité pour laver les pieds des pélerins, faire leurs lits, et prendre soin de leurs vêtemens.

Dans les siècles de barbarie , les pélerinages étoient fort utiles ; ce principe religieux , qui attiroit tous les hommes hors de leurs foyers,

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servoit puissamment au progrès de la civilisation et des lumières, L'année du grand jubilé (1), on ne reçut pas moins de 444,500 étrangers à l'hôpital de St.-Philippe-de-Méry, à Rome; chacun d'eux fut nourri , logé et défrayé entièrement pendant trois jours.

Il n'y avoit point de pélerin qui ne revînt dans son village avec quelque préjugé de moins et quelque idée de plus. Tout se balance dans les siècles ; certaines classes riches de la société voyagent peut-être à présent plus qu'autrefois, mais d'une autre part le paysan est plus sédentaire. La guerre l'appeloit sous la bannière de son seigneur , et la religion dans les pays lointains. Și nous pouvions revoir un de ces anciens vassaux que nous nous représentons comme une espèce d'esclave stupide , peut-être serions-nous surpris de lui trouver plus de bon sens et d'instruction, qu'au paysan libre d'au-, jourd'hui.

Avant de partir pour les royaumes étrangers, le voyageur s'adressoit à son évêque, qui lui donnoit une lettre apostolique, avec laquelle il passoit en sûreté dans toute la chrétienté. La forme de ces lettres varioit selon le rang et la profession du porteur, d'où on les appeloit formatae. Ainsi la religion n'étoit occupée qu'à

(1) En 1600.

renouer les fils sociaux, que la barbarie rompoit sans cesse. - En général, les monastères étoient des hôn telleries où les étrangers trouvoient en passant le vivre et le couvert. Cette hospitalité, qu'on admire chez les anciens, et dont on voit encore des restes en Orient, étoit en honneur chez tous nos religieux: plusieurs sous le nom d'hospitaliers , se consacrèrent particulièrement à cette vertu touchante. Elle se manifestoit, comme au jour d'Abraham, dans toute sa beauté antique, par le lavement des pieds, la flamme du foyer, et les douceurs du repas et de la couche. Si le voyageur étoit pauvre , on lui donnoit des habits, des vivres et quelque argent pour se rendre à un autre monastère où il recevoit les mêmes secours. Les dames, montées sur leur palefroi , les preux, cherchant aventures, les rois, égarés à la chasse , frappoient, au milieu de la nuit, à la porte des vieilles abbayes , et venoient partager l'hospitalité, qu'on donnoit à l'obscur pélerin. Quelquefois deux chevaliers ennemis s'y rencontroient ensernble, et se faisoient joyeuse réception jusqu'au lever du soleil, où, le fer à la main , ils maintenoient l'un contre l'autre la supériorité de leurs dames et de leurs patries. Boucicault, au retour de la croisade de Prusse, logeant dans un monastère avec plusieurs chevaliers anglois, soutint seul contre tous qu'un chevalier écossois, attaqué

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