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š, contraires à cette regle sont fi » rares, qu'on ne doit pas même

les regarder comme une exce» ption dont on puisse tirer des

conséquences ; & comme les s gros chevaux prennent leur ac

croissement en moins de temps » que les chevaux fins, ils vi

vent aussi moins de temps , & sont vieux dès l'âge de quinze

» ans.

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(6) Je crois voir entre les animaux carnaciers & les frugivores une autre différence encore plus générale que celle que j'ai remarquée dans la note (4), puisque celle-ci s'étend jusqu'aux oiseaux, Cette différence consiste dans le nombre des petits , qui n'excede jamais deux à chaque portée pour les especes qui ne vivent que de végétaux , & qui va ordinairement au delà de ce nombre pour

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les animaux voraces. Il est aisé de connoître à cet égard la destination de la Nature par le nombre des mamelles, qui n'est que de deux dans chaque femelle de la premiere espece, comme la jument, la vache, la chevre, la biche, la brebis, &c. & qui est toujours de six ou de huit dans les autres femelles , comme la chienne, la chatte, la louve, la tigresle, &c. La poule, l'oie, la canne, qui sont toutes des oiseaux voraces, ainsi que l'aigle, l'épervier , la chouette , pondent aussi & couvent un grand nombre d'æufs ; ce qui n'arrive jamais à la colombe, à la tourterelle , ni aux oiseaux qui ne mangent absolument que du grain, lesquels ne pondent & ne couvert guere que deux cufs à la fois. La' raison qu'on peut donner de cette différence est que les animaux qui ne vivent que d'herbes & de plantes, demeurant presque tout le jour

à la pâture & étant forcés d'employer beaucoup de temps à se nourrir , ne pourroient suffire à alaiter plusieurs petits; au lieu que les voraces ,

faisant leur repas presque en un instant , peuvent plus aisément & plus souvent retourner à leurs petits & à leur challe & réparer la difsipation d'une si grande quantité de lait. Il y auroit à tout ceci bien des observations particulieres & des réflexions à faire ; mais ce n'en est pas ici le lieu ; & il me suffit d'avoir montré dans cette partie le systême le plus général de la Nature , fyftême qui fournit une nouvelle raison de tirer l'homme de la classe des animaux carnaciers, & de le ranger parmi les especes frugivores.

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(7) Un Auteur célebre calculant les biens & les maux de la

vie humaine , & comparant les deux sommes

a trouvé

que

la derniere surpassoit l'autre de beaucoup, & qu'à tout prendre la vie étoit pour l'homme un assez mauvais présent. Je ne suis point surpris de sa conclusion; il a tiré tous les raisonnements de la constitution de l'homme civil: s'il für remonté jusqu'à l'homme naturel, on peut juger qu'il eût trouvé des résultats très-différents , qu'il eût apperçu que l'homme n'a guère de maux que ceux qu'il s'est donnés lui-même , & que la Nature eût été justifiée. Ce n'est pas sans peine que nous sommes parvenus à nous rendre fi malheureux, Quand d'un côté l'on considere les immenses travaux des homs mes , tant de sciences approfona dies, tant d'arts inventés, tant de forces employées, des abymes comblés, des montagnes rasées des rochers brisés, des fleuves rendus navigables, des terres dés

frichées,

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frichées, des lacs creusés, des marais desséchés, des bâtiments énormes élevés sur la terre la mer couverte de vaisseaux & de Matelots ; & que de l'autre on recherche avec un peu de méditation les vrais avantages qui ont résulté de tout cela pour le bonheur de l'espece humaine; oni ne peut qu'être frappé de l'étonnante disproportion qui regne entre ces chofes, & déplorer l'aveuglement de l'homme, qui, pour nourrir son fol orgueil, & je ne sais quelle vaine admiration de lui-même, le fait courir avec ardeur après routes les miseres dont il est sufceptible , & que la bienfaisante Nature avoit pris soin d'écarter de lui.

Les hommes font méchants une triste & continuelle expérience dispense de la preuve : cependant l'homme est naturellement bon ; je crois l'avoir démontré : qu'est-ce donc qui peut l'avoir

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