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1607/5950.

DISCOURS

SUR L'ORIGINE

ET LES FON DE MENS

DE L'INÉGALITÉ

PARMI LES HOMMES.

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Non in depravatis , sed in his quæ bene secun-

dum naturam se habent, considerandum est
quid sit naturale.

ARIST. Politic. I. 2.

А

PARIS;
Chez FAVRE , Libraire , rue de Savoie ,

N.° 19, et au Palais Égalité, galeries de
bois, N.° 220.

1795 ( V. st.) an III.

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AVANT-PROPOS.

On peut sourire avec dédain à ces archia vistes de la frivolité du jour, à ces échoa éphémères de l'esprit d'intrigue et de parti, qui jugent un livre sans savoir lire, et prononcent' fièrement sur les opinions, comme sur le style de l'auteur. C'est au livre seul à parler pour le condamner ou l'absoudre. Mais voir fouler aux pieds les restes encore palpitans de l'homme vertueux qui nous fut cher, qui vous aima; entendre outrager sa mémoire, diffamer ses moeurs,

noircir son caractère, et garder un silence froid ou timide, ce seroit s'avouer aussi vil que le lâche qui, guettant sur le bord de la tombe, l'homme autrefois son ami, l'attendit au cera cueil pour assouvir sa rage en poignardant un cadavre : bassesse atroce, qui m'enflammant d'indignation, m'inspira le projet et le plan de cette épitre dedicatoire. Je la signe parce que l'honneur l'exige. Content dans mon obscurité, de cultiver en paix quela ques amis, et les fruits de mon jardin, je n'ai pas la manie de répandre mon nom,

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