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EL PROTESTANTISMO

PINTADO, JUZGADO Y CONDENADO POR SI MISMO.

En La Cruz de 19 de Noviembre, se insertó un artículo so. bre El Catolicismo y el Progreso, escrito con ocasion de baber publicado el Standard, diario protestante de Londres, una razonada é interesante noticia del estado de corrupcion, miseria y criminalidad, en que está sumergida aquella metrópoli del protestantismo. El 19 de Diciembre llegó á mis manos, el número del mismo diario, correspondiente al sá bado 13 del propio mes; en el cual se encuentra otro artículo, no menos razonado é interesante, que voy á traducir, acompañandole de algunas reflexiones.

Repilo lo que ya adverti á los lectores de La Cruz. El Stan

dard está escrito por protestantes, afiliados á la secta que se llama Iglesia anglicana; la cual, sea dicho de paso, es humana y civilmente hablando, la mas respetable de todo ese hormiguero de divisiones, que colectivamente toman el nombre de protestantismo. El Standard, ademas, es órgano del parlido conservador; y lejos de mostrarse hostil a la llamada, Iglesia de Inglaterra, ba tomado calorosa y decididamente la defensa de ella, contra los liberales que se han propuesto darla el golpe de abolir la contribocion conocida bajo el nombre de Church-rates. Es, pues, una mano amiga del protestantismo, la que le retrata. Es un hijo el que ha sacado y nos presenla esta fotografía de su madre.

De todo cuanto se ba dicho respecto á la Iglesia (protestante oficial de Inglaterra) nada llama mas la atencion, dice el Standard, que cierta observacion becha por el principal orador de High. Wy Combe, acerca de que aun cuando las rentas de esta Iglesia sean muy considerables, sin embargo si se mira su distribucion, siquiera lo duden algunos, se encontrará que el gran cuerpo del clero tiene un esti pendio muy corto. En efecto, contradictorios y opuestos parecen estos dos asertos; pero en realidad no solamente son ambos exactos, sino que tambien es positivo que la circunstancia, de ser estas dos verdades innegables, constituye una de las causas mas eficientes de la debilidad y decrepitud de la Iglesia anglicana. Para los que duden de que sea cierto eso de que la mayoría del clero tiene muy corto estipendio, vamos á formar una pequeña estadistica. En Inglaterra y el pais de Gales, hay unos 2,000 beneficios, cada uno con menos de 100 libras esterlinas ( qui. nientos pesos fueries) de renta anual: unos 1600 beneficios con menos de 150 libras esterlinas (setecientos y cincuenta pesos fuertes ) al año; y cerca de otros 1600 beneficios, con medos de 200 libras esterlioas, (1000 duros) al año. Existen tambien unos 1,200 eclesiasticos de distrito, cuya renta en su mayor parte no llega á 450 libras esterlipas (750 pesos fuertes, y en resúmen, segun decia publicamente el finado Arzobispo (protestante) de Cantorbery, de los 20,000 eclesiásticos protestantes que hay en la Iglesia anglicana, la mitad, esto es 10,000 no reciben 100 libras esterlipas ( 300 pesos fuertes al año. Basla esto en cuanto a la cortedad de los estipendios. Sin embargo, no podemos declarar que, en conjunto, la Iglesia (protestante oficial) de Inglaterra sea pobre. Puede ser que ella haya padecido despojos, por obra de los tiranos y sus salélites; pero una Iglesia que, como ella, tiene una renta anual de cuatro millones de libras esterlinas (veinte mijlones de pesos fuertes, no es una Iglesia pobre. Debe buscarse, pues, en otra parte, no en la pobreza, la causa de la cortedad de estipendios á que está reducida la mitad de los ministros de esa Iglesia; y la culpa de esta falta no debe, en justicia,imputarse á los tiraDos y sus satélites. En esto como en otras muchas cosas, los enemigos de la Iglesia (protestante oficial)de Inglaterra, se hallan dentro de su propio gremio ; y lo que es infinitamente mas chocante, están entre sus propios agefes y pastores.»Todas las mejores prebendas de esta Iglesia, están en manos de la Corona, de los Obispos, Deanes, Cabildos, Universidades y particulares. Cuando la provision de una prebenda loca á la Corona, el derecho de patronato se ejerce solo con respiscencia á la oportunidad, politica ó al engrandecimiento de familia. Si un hecho es mas óbvio que otro cuando se trala de piezas del real patronato, es que simplemente se las prostituye en recompensa de albesiones politicas; de manera que esos destidos constituyen una especie de limosna dada fuera de puertas, á los bijos no primogénitos de la aristocracia en general y dewighs en particular. Lis Obispos, deanes y cabildos(protestan

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